Unternehmen Region

Mit „Unternehmen Region“ fördert das Bundesforschungsministerium regionale Innovationsbündnisse in Ostdeutschland. Darauf basiert die neue Programmfamilie "Innovation & Strukturwandel", die strukturschwache Regionen in ganz Deutschland adressiert.

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Auch mehr als 25 Jahre nach der Deutschen Einheit gibt es strukturelle Unterschiede zwischen Ost- und Westdeutschland. Dabei fehlen in Ostdeutschland vor allem forschungsstarke Großunternehmen und auf dem Weltmarkt erfahrene Mittelständler, die eine Innovationslandschaft prägen. Um dennoch die für jede moderne Wirtschaft wichtigen Innovationen zu ermöglichen, hat das Bundesforschungsministerium die Unternehmen-Region-Idee entwickelt, die eine an den Regionen orientierte und unternehmerisch ausgerichtete Förderpolitik beschreibt.

Die Initiative unterstützt regionale Allianzen

Unternehmen Region ist Teil der Hightech-Strategie 2025 der Bundesregierung. Als themenoffene Innovationsinitiative unterstützt sie regionale Allianzen dabei, ein zukunftsfähiges technologisches Profil zu entwickeln und dabei konsequent die Stärken ihrer Region zu nutzen und auszubauen. Auf diese Weise will Unternehmen Region Fachkräften und Wissenschaftlern eine Perspektive verschaffen, innovative Unternehmensgründungen forcieren und wettbewerbsfähige Regionen mit eigenem wirtschaftlichem und wissenschaftlichem Profil entwickeln. Im Idealfall legen die einzelnen Programme den Grundstein für langfristig erfolgreiche Cluster.

Um diese Ziele zu erreichen, stellt Unternehmen Region hohe Anforderungen an die geförderten Initiativen, darunter Eigeninitiative, Offenheit, eine klare Innovationsstrategie, Marktorientierung, Fokus auf die Nachwuchsarbeit und eine internationale Ausrichtung.

Unterschiedliche Einzelprogramme

Seit 1999 ist eine Programmfamilie mit mehreren Einzelprogrammen herangewachsen, die den unterschiedlichen Bedürfnissen der ostdeutschen Akteure im Innovationsprozess gerecht werden. Derzeit sind noch Bündnisse in vier Programmen aktiv: „Zentren für Innovationskompetenz“, „Innovative regionale Wachstumskerne“, „InnoProfile Transfer“ und "Zwanzig20 – Partnerschaft für Innovation". Gerade letzteres Programm bezieht seit 2013 erstmals auch westdeutsche Partner mit ein und ebnet damit den Weg für eine neue Innovationsförderung, die zukünftig auch Regionen in Westdeutschland umfasst.

Eine Programmfamilie für ganz Deutschland

Unternehmen Region hat sich von Beginn an als lernende Innovationsinitiative verstanden, die sich flexibel an sich ändernde Bedürfnisse und Rahmenbedingungen anpasst. Regelmäßige Evaluationen der Programme unterstützen diesen Prozess. Auf dieser Basis hat das Bundesforschungsministerium Unternehmen Region zu einer gesamtdeutschen Programmfamilie für strukturschwache Regionen weiterentwickelt. „Innovation & Strukturwandel“ soll Unternehmen Region durch neue Programme ergänzen und langfristig ablösen. Das Pilotprogramm „WIR! – Wandel durch Innovation in der Region“ ist bereits gestartet, weitere Programme werden noch 2019 folgen.